20 abr 2021

É hora de plantar as sementes do crescimento na agricultura sustentável

Nota do Editor: Este artigo sobre agricultura sustentável foi apresentado pela primeira vez no blog do Boston Consulting Group e é de autoria de Torsten Kurth , Holger Rubel , Decker Walker , Alexander Meyer zum Felde, Jan-Frederik Jerratsch e Sophie Zielcke. Aversão original pode ser encontrada aqui.

No artigo, os autores discutem as mudanças nas tendências dos consumidores de alimentos em todo o mundo, incluindo um aumento na demanda por alimentos cultivados de forma sustentável. Isso representa “uma grande oportunidade” para os agronegócios existentes – de empresas de sementes a fabricantes de equipamentos – e os autores apresentam uma lista de tarefas para que essas empresas abordem a incorporação de práticas sustentáveis. Eles também abordam o desafio de definir “sustentável” – muitas vezes levantado pelos agricultores – e destaca certos métodos agrícolas sustentáveis.

A agricultura sustentável está ganhando vida. A deterioração do meio ambiente e o esgotamento dos recursos – ambos os quais já estão limitando a quantidade de alimentos produzidos pelas terras agrícolas do mundo – estão motivando os reguladores, consumidores, empresas de alimentos e agricultores a obrigar as empresas agrícolas a adotar métodos e processos sustentáveis.
Apesar da complacência persistente das empresas, essas partes interessadas estão conduzindo uma transformação que parecia impossível apenas alguns anos atrás.

Algumas empresas agrícolas – incluindo empresas de sementes, fornecedores de nutrição agrícola, produtores de defensivos agrícolas e fabricantes de equipamentos agrícolas – adotaram aspectos de práticas sustentáveis em partes distintas de suas operações. E muitos lançaram novos produtos ou melhoraram os já existentes, como agentes de proteção de cultivos, que facilitam atividades sustentáveis, têm como alvopragas específicas e podem ser usados em doses menores. Essas são inovações bem-vindas que podem permitir que os agricultores aumentem sua lucratividade enquanto preservam o meio ambiente. Mas, embora algumas empresas estejam inovando e prestando mais atenção às práticas sustentáveis, a maioria ainda está atrasada e não fez da agricultura sustentável um elemento essencial de suas atividades empresariais fundamentais. A nova pressão das partes interessadas torna essa atitude, bem, insustentável.

As empresas agrícolas precisam repensar sua abordagem à agricultura sustentável e desenvolver planos de crescimento que criem e maximizem o valor econômico ao mesmo tempo em que melhoram as condições sociais e ambientais. Ao fazer isso, as empresas agrícolas podem encontrar novas oportunidades de parceria com os agricultores e liderar a transição para práticas sustentáveis. Ao fornecer conhecimentos, ferramentas, produtos e tecnologia de ponta, essas empresas podem se colocar em posição de participar de mercados de sementes inovadoras, nutrição de safras, proteção de safras e equipamentos agrícolas que, em alguns casos, têm previsão de crescimento dois dígitos anualmente.

Simplificando, as empresas agrícolas devem parar de tratar a agricultura sustentável como um tópico não central e adotá-lo em seu lugar. Considerando os vários tipos departes interessadas que se alinham em prol da agricultura sustentável, ela está se tornando uma necessidade estratégica para as empresas agrícolas. No entanto, igualmente importante, é também uma oportunidade estratégica.

O que há de errado com o Status Quo?

As práticas agrícolas tradicionais surgiram por boas razões e boas intenções. Para atender às necessidades nutricionais de uma população global em rápida expansão, as empresas agrícolas e agricultores buscaram as melhores abordagens para aumentar a produtividade, mas muitas vezes priorizaram a produção em vez da sustentabilidade e resiliência. Hoje, estamos começando a ver claramente que os métodos agrícolas atuais, praticados pela maioria dos agricultores em todo o mundo, têm sérias consequências para o manejo da terra, recursos, meio ambiente e sociedade.
Os resultados prejudiciais cobrem uma ampla variedade de condições preocupantes. (Veja o Anexo 1.) Por exemplo, cerca de 30% de toda a terra globalmente é considerada degradada – erodida ou privada de seus nutrientes devido ao mau manejo da terra. Esta terra está perdendo rapidamente sua capacidade de fornecer alimentos suficientes para as populações locais e distantes.
Entretanto,

 

Uma dependência excessiva de herbicidas e pesticidas levou a um aumento mundial no número de ervas daninhas e insetos que são resistentes aos produtos químicos destinados a contê-los.
Esse resultado, por sua vez, está reduzindo a produção de trigo, milho, soja e outras plantas essenciais para alimentar uma crescente população global.

A perda de biodiversidade e a destruição de habitats de insetos e animais por construções comerciais e residenciais também estão reduzindo a produção agrícola. Considere, por exemplo, que 75% das culturas alimentares dependem de polinizadores, principalmente abelhas, e as atuais taxas de extinção de espécies polinizadoras são 100a 1.000 vezes mais altas do que o normal devido aos impactos humanos.

Esses exemplos descrevem apenas alguns dos problemas que os agricultores estão enfrentando em todo o mundo. Talvez mais significativamente, a agricultura está se tornando uma ocupação muito menos atraente, em parte devido à piora das condições agrícolas e ao impacto negativo na lucratividade da fazenda, bem como ao financiamento menos acessível e ao aumento dos custos trabalhistas, entre outros fatores econômicos. De 2005 a 2010, cerca de 17% das fazendas da União Europeia (UE)fecharam as portas. Também revelador é que a idade média dos agricultores em 2014 era de 60 anos, de acordo com a Organização para a Alimentação e Agricultura das Nações Unidas. Isso é verdade em países desenvolvidos, como os EUA, e em regiões em desenvolvimento, como a África, onde cerca de metade de todas as fazendas estão localizadas e onde 60% da população tem menos de 24 anos. Geralmente, quando jovem, os agricultores da próxima geração assumiram papéis mais ativos nos negócios da família, novas tecnologias foram implementadas – como o uso de drones para determinar as necessidades de irrigação ou a vitalidade de pragas nas plantações. Esses avanços dão às fazendas antigas um novo e mais moderno sopro de vida.

Mudando Atitudes

A contínua deterioração das terras agrícolas atingiu proporções de crise. Se as fazendas ao redor do mundo devem fornecer quantidades suficientes de safras de alta qualidade para alimentar uma população global crescente e cada vez mais preocupada com a saúde, proteger os recursos naturais e fornecer uma renda aceitável para proprietários e trabalhadores, as práticas agrícolas tradicionais terão que mudar. A alternativa – manter o status quo – não é mais uma opção, seja vista através de uma lente econômica, produtiva, ambiental ou nutricional.

A absoluta indiscutibilidade disso é a base da mudança de paradigma que está em andamento. A abordagem tradicional da agricultura concentrava-se em rendimentos cada vez maiores e negligenciava a qualidade da colheita e o esgotamento de recursos. O objetivo da nova iniciativa de sustentabilidade é quádruplo: aumentar a produção; cultivar safras excepcionais usando práticas agrícolas que apoiem a produção de alimentos de alta qualidade e distribuir essas safras por meio de cadeias de abastecimento transparentes; fornecer meios de subsistência aceitáveis para fazendeiros. e trabalhadores; e abraçar práticas ambientalmente saudáveis que conservam recursos preciosos (como solo e água), protegem a biodiversidade e reduzem as emissões degases de efeito estufa.

Recentemente, as empresas agrícolas começaram a desempenhar um papel mais ativo nessa transformação, mas, em geral, as outras partes interessadas cruciais – reguladores, consumidores, empresas de alimentos e agricultores – estão liderando o caminho comum senso de urgência e até mesmo criatividade. Como essas partes interessadas podem influenciar diretamente os mercados e fluxos de receita dos quais as empresas agrícolas dependem, algumas empresas agrícolas estão fazendo tentativas concertadas de integrar a sustentabilidade em novos produtos e serviços.
Os esforços contínuos das partes interessadas podem em breve forçar as empresas agrícolas atrasadas a se comprometerem com essa mudança ou serem deixadas para trás.

Reguladores

Pelo menos na última década, os reguladores governamentais e formuladores de políticas em muitos países expressaram apoio cada vez mais forte à agricultura sustentável. Inicialmente, sua intenção era proteger o meio ambiente, promulgando regras para proteger os recursos escassos e minimizar o impacto das mudanças climáticas. Com o tempo, esses funcionários expandiram os regulamentos para abranger práticas agrícolas sustentáveis.

Em 2015, governos em todo o mundo deixaram claro seu apoio à agricultura sustentável com apoio unânime para os 17 Objetivos de Desenvolvimento Sustentável (ODS) da ONU.
Isso inclui acabar com a pobreza; tornando as cidades inclusivas, seguras, resilientes e sustentáveis; combate às mudanças climáticas e seus impactos; e manejar florestas de forma sustentável, lutando contra a desertificação e travando a degradação da terra e a perda de biodiversidade. O ODS para erradicar a fome se concentra especificamente na promoção da agricultura sustentável.
E uma das metas da meta para2030 é ter plena implementação de sistemas de produção de alimentos sustentáveis e práticas resilientes que dobrem a produtividade agrícola e a renda dos produtores de alimentos em pequena escala, mantendo a diversidade genética de sementes, plantas cultivadas e animais de criação e domésticos.

Muitos reguladores implementaram essas metas junto com objetivos semelhantes que foram compartilhados por suas contrapartes em outros países. Esses reguladores puseram a mudança em movimento principalmente ao vincular os subsídios agrícolas às práticas agrícolas sustentáveis. Isso, por sua vez, criou um incentivo financeiro significativo para os agricultores explorarem métodos agrícolas ecologicamente corretos. Por exemplo, na UE hoje, 50% de todos os pagamentos diretos aos agricultores estão ligados a requisitos obrigatórios que envolvem práticas agrícolas ambientalmente saudáveis específicas, como a diversificação de culturas.

É provável que a política agrícola comum da UE, que está atualmente em revisão e com lançamento previsto para2020, inclua disposições adicionais de sustentabilidade. Alguns deles irão se alinhar mais de perto com os ODS da ONU, bem como endossar melhorias nos protocolos para monitorar as medidas ambientais tomadas pelos agricultores. Em comparação, os EUA ficam para trás. Apenas 6% das receitas brutas dos agricultores dos Estados Unidos são geradas por subsídios para programas de agricultura sustentável, o que não é surpreendente à luz da atenção relativamente escassa que a agricultura sustentável recebe nos Estados Unidos.
Na verdade, a recente omnibus da legislação agrícola dos Estados Unidos mal mencionou a mudança ou a promoção de práticas agrícolas sustentáveis.

Em países menos desenvolvidos economicamente, a necessidade de uma agricultura sustentável costuma ser ainda mais urgente. China e Índia, em particular, têm enormes populações para alimentar, mas a degradação ambiental que impede as perspectivas de produção agrícola e de crescimento agrícola é iminente ou está em andamento. Como os países em desenvolvimento já estão enfrentando as repercussões das mudanças climáticas e desastres ambientais em maior escala do que a UE ou os EUA, alguns começaram a implementar regulamentações mais rígidas para proteger a qualidade e o volume de sua produção agrícola.

Na China, por exemplo, o Documento de Política nº 1, lançado em fevereiro de 2017,focava nas questões fundiárias e rurais. Pela primeira vez, os legisladores abordaram seriamente os problemas ambientais relacionados às fazendas do país. O documento da política afirma que a terra e a água são escassas e que a poluição ambiental causada pela agricultura está se tornando um problema alarmante. O documento pede algumas metas de agricultura sustentável (como crescimento zero no uso de fertilizantes químicos e pesticidas) e imperativos (como exigir que os agricultores usem fertilizantes orgânicos). Também favorece a criação de zonas piloto para uma agricultura sustentável. A Índia, que está potencialmente enfrentando quedas significativas de rendimento até 2020 como resultado da mudança climática, estabeleceu a Missão Nacional para a Agricultura Sustentável para se concentrar em medidas como o uso eficiente da água.

Cada vez mais, os reguladores e formuladores de políticas em grandes regiões agrícolas estão percebendo que o apoio à agricultura sustentável é fundamental para o futuro econômico de seu país.
Eles também estão abordando as deficiências nas abordagens agrícolas de seus países. Essa tendência terá um impacto descomunal no ritmo de mudança nas práticas agrícolas globais.

Consumidores e empresas de alimentos

Os reguladores têm prestado mais atenção à agricultura sustentável, em parte porque os consumidores a favorecem cada vez mais. Uma pesquisa do BCG com 9.000 consumidores em nove países descobriu que a maioria (86%) quer produtos alimentícios que sejam “bons para o mundo e para mim” -itens rotulados como orgânicos, naturais, ecológicos ou de comércio justo. Na verdade, de acordo com outro estudo do BCG concluído há alguns anos, 70% do crescimento das vendas nos EUA em redes de varejo de 2011 a 2014 veio das vendas dos chamados produtos de consumo responsável. E uma análise das atitudes dos consumidores pelo Conselho Empresarial Mundial para o Desenvolvimento Sustentável (WBCSD) descobriu que, na maioria das regiões do mundo, alimentos saudáveis ou convenientes são uma prioridade – e às vezes ambos são importantes. (Ver Anexo 3.)

Escândalos recentes de alimentos – entre eles, ovos na UE contaminados por pesticidas e carne de cavalo vendida como carne bovina – aumentaram a consciência pública sobreas práticas agrícolas e seu impacto na saúde. Com as mídias sociais e os ciclos de notícias 24 horas, os relatos desses incidentes estão alcançando as pessoas com mais rapidez e frequência do que nunca. Isso aumenta o sentimento crescente entre os consumidores por transparência total da fazenda à mesa e catalisa a demanda por produtos melhores e mais seguros – como produtos cultivados localmente com menos produtos químicos e carne de animais criados com menos antibióticos – de fazendas mais ecológicas.

Para atender às preocupações dos consumidores, algumas empresas de alimentos se juntaram à causa, em parte para ganhar uma vantagem competitiva no lucrativo mercado de alimentos mais saudáveis – que pode gerar margens de lucro bruto de até 40%,devido a prêmios de 25% nos preços. Essas empresas estão obrigando diretamente os agricultores a adotar práticas sustentáveis como uma condição para seus acordos de compra.

Por exemplo, até 2020, a Kellogg se comprometeu a comprar dez ingredientes prioritários – incluindo milho, trigo, arroz, batata, açúcar e cacau – apenas de fazendasque priorizam o uso de fertilizantes com segurança, minimizando as emissões de gases de efeito estufa e protegendo o abastecimento de água e a saúde do solo. E a Unilever está trabalhando com mais de 500.000 agricultores em sua cadeia de fornecimento para “tornar a agricultura sustentável predominante”, de acordo com seu site. O programa fez a diferença no faturamento. Em 2016, o crescimento da receita de marcas que usam ingredientes provenientes de fazendas agrícolas sustentáveis foi 50% maior do que o crescimento da receita de outras marcas; as marcas com desempenho superior contribuíram com mais da metade dos ganhos de vendas totais da Unilever naquele ano.

Outras empresas de alimentos estão priorizando a proteção de recursos e a agricultura sustentável, seja em grandes ou pequenas formas, para salvaguardar seu futuro nos mercados globais.
A Danone e a Mars co-fundaram o Fundo de Subsistência para Agricultura Familiar, que investirá 120 milhões de euros para desenvolver projetos de agricultura sustentável que podem melhorar a renda dos pequenos agricultores ao mesmo tempo em que aumentam a segurança alimentar e restauram os ecossistemas. Enquanto isso, a PepsiCo criou uma série de programas de abastecimento de agricultura sustentável que são projetados para aumentar anualmente a quantidade de safras compradas de fazendas que praticam a agricultura sustentável. Esses programas também têm como objetivo ajudar os agricultores a alcançar melhorias no gerenciamento dos recursos hídricos e do solo, emissões de gases de efeito estufa, poluição do ar, uso de pesticidas e segurança.

A EAT Foundation e o WBCSD lançaram o projeto Food Reform for Sustainability and Health. Esta iniciativa de pesquisa reuniu dezenas de empresas para desenvolver soluções que podem transformar os sistemas globais de alimentos para produzir alimentos saudáveis de forma responsável, protegendo os recursos em todo o mundo. Da mesma forma, a Plataforma de Iniciativa de Agricultura Sustentável – que parece ser o maior programa desse tipo patrocinado por empresas de alimentos e bebidas -estabeleceu um roteiro para a colaboração direta entre agricultores e empresas de alimentos. A plataforma não apenas definiu requisitos de sustentabilidade para ingredientes prioritários em toda a cadeia de abastecimento, mas também implementou programas de treinamento para ajudar os agricultores a atingir os padrões mais elevados.

O crescente apoio dos consumidores a produtos cultivados com processos agrícolas sustentáveis está passando para outras categorias também. Por exemplo, sob pressão dos clientes, a indústria têxtil e do vestuário está começando a tomar medidas que obrigariam os fornecedores de algodão a melhorar seu histórico relativamente sombrio em condições de trabalho, proteção de recursos e uso de produtos químicos. Grupos da indústria, como a Better Cotton Initiative (BCI) – cujos membros incluem varejistas, fazendeiros, fabricantes de têxteis e de vestuário e organizações não governamentais -deram início a programas extensivos de treinamento e implementação de agricultura sustentável em praticamente todas as regiões. A meta atual da BCI é que 30% do algodão global seja cultivado usando técnicas sustentáveis até 2020.

Agricultores

À medida que a demanda por alimentos mais nutritivos e seguros aumenta, o ônus, é claro, recai sobre os agricultores para implementar novas práticas para produzir safras de melhor qualidade.
Se os agricultores não aproveitarem a ocasião, eles poderão perder muitas receitas à medida que os métodos agrícolas sustentáveis se tornarem obrigatórios (exigidos por reguladores ou empresas de alimentos) e conforme a produção de suas fazendas diminuir. Esses desafios, no entanto, representam um obstáculo algo inamovível nas regiões menos desenvolvidas, onde os agricultores não têm acesso a tecnologias modernas.

Outro obstáculo é a falta de um conjunto específico de regras que definam a agricultura sustentável. No entanto, a maioria dos agricultores, ambientalistas e observadores agrícolas ficaria confortável em definir a agricultura sustentável como o desenvolvimento de abordagens inteligentes que se adaptam às condições locais, mantêm altos rendimentos, cultivam alimentos saudáveis, proporcionam uma boa vida para os agricultores e protegem o meio ambiente e seus recursos. (Veja o Anexo 4.)

Embora a implementação de métodos de agricultura sustentável muitas vezes leve uma fazenda a reduzir seu uso de produtos químicos, o conceito não exige que eles sejam eliminados. Na verdade, em alguns casos, um uso limitado de pesticidas pode ajudar a alcançar um resultado sustentável. Por exemplo, se um agricultor adotou o plantio direto para reduzir a erosão do solo e manter altos níveis de nutrientes no solo, alguns pesticidas podem ser necessários para controlar ervas daninhas que, de outra forma, seriam arrancadas por equipamento de cultivo. Em outras palavras, as melhores decisões sobre métodos de agricultura sustentável não são do tipo “tamanho único”. Em vez disso, as melhores decisões resultam de avaliações imparciais sobre o que atingiria o nível ideal de sustentabilidade em uma determinada fazenda.

Como a agricultura sustentável é um termo genérico, dados precisos que quantificam a rapidez com que os agricultores estão escolhendo essa abordagem não estão disponíveis.
Mas os dados sobre a crescente aceitação dos métodos de agricultura orgânica se correlacionam, pelo menos amplamente, com a adoção da agricultura sustentável.
Em 2016, cerca de 2,7 milhões de agricultores em todo o mundo seguiam as práticas agrícolas orgânicas, um aumento de 12,5% em relação ao ano anterior, e o mercado global de alimentos orgânicos cresceu para mais de € 80 bilhões. Os países com mais produtores orgânicos foram Índia, México e Uganda.

Evidências mais específicas surgiram de uma série de entrevistas que o BCG conduziu com cerca de 50 agricultores na Agritechnica 2017, uma feira agrícola. Nessas discussões informais, 75% dos agricultores disseram que já estão usando rotação de safras e fertilizantes orgânicos, e 60% disseram que estão cultivando variedades de safras eficientes em nitrogênio para melhorar naturalmente a fertilidade do solo. Além disso, 14% adotam métodos de agricultura de precisão (AP).

Para a maioria dos agricultores, garantir vantagens econômicas – incluindo ser capaz de melhor atender às necessidades do mercado e aumentar a produtividade – foi a principal razão para a adoção de práticas agrícolas sustentáveis. Considerações ecológicas, seguidas por requisitos regulatórios, vieram a seguir. Talvez o mais importante, impressionantes 86% dos entrevistados acreditam que a agricultura sustentável é essencial – e, de fato, é o único caminho real para melhorar as condições agrícolas e as perspectivas econômicas dos agricultores a curto e longo prazo.

Uma grande oportunidade para empresas agrícolas

O que é mais revelador sobre nossas entrevistas é o que os fazendeiros não disseram. Eles não indicaram que consideram as empresas agrícolas uma influência crítica ou mesmo uma parte interessada na transição para práticas agrícolas mais sustentáveis. Isso é problemático de uma variedade de pontos de vista. A mudança em direção à agricultura sustentável – impulsionada pelas ações de reguladores, consumidores, empresas de alimentos e agricultores – é implacável; a relativa ausência de empresas agrícolas significa que elas estão perdendo uma oportunidade não apenas de ajudar amoldar e avançar esse movimento, mas também de participar dos ganhos econômicos que provavelmente resultarão.

Embora muitas empresas agrícolas estejam levando esse movimento a sério, geralmente não adotaram o conceito como um aspecto central de seus modelos de negócios. (Consulte “As empresas agrícolas levam a sustentabilidade a sério – mas não o suficiente”.)

Empresas agrícolas levam a sustentabilidade a sério – mas não o suficiente

Isso não quer dizer que todas as empresas sejam igualmente deficientes nesse aspecto. Mas agora são necessárias mais do que pequenas iniciativas. Como um grupo, as empresas agrícolas devem desenvolver produtos e serviços que ajudem os agricultores em diferentes regiões a enfrentar seus desafios de sustentabilidade exclusivos. E devem ajudar a atender às necessidades dos agricultores que estão em dificuldades econômicas e precisam de apoio financeiro e treinamento para adotar práticas sustentáveis.

A boa notícia é que as empresas agrícolas não estranham nem se distanciam dos conceitos de sustentabilidade. Eles podem desempenhar um papel mais importante na agricultura sustentável, tornar-se parceiros de conhecimento de seus clientes e tornar a agricultura sustentável um elemento integrante de seu negócio principal.

Produtores de insumos agrícolas

Esta categoria inclui empresas de sementes, nutrição de culturas e proteção de culturas. As empresas de sementes devem continuar a produzir um grande número de tipos de sementes, especialmente variedades que sejam adequadas aos ambientes locais dos agricultores. Além disso, essas empresas devem se concentrar no desenvolvimento de sementes biotecnológicas que sejam mais tolerantes a secas, inundações, ervas daninhas, pragas e doenças. As sementes geneticamente modificadas podem desempenhar um grande papel no futuro da agricultura sustentável, mas dada a resistência das partes interessadas a elas, o mercado, especialmente na UE no futuro imediato, será limitado.

Além disso, empreender o desenvolvimento de novos métodos de plantio que apoiem ouso mais inteligente e produtivo da terra poderia fornecer uma via para os produtores de sementes colaborarem com os agricultores. Para ilustrar, a divisão Pioneer da DuPont, trabalhando com o fabricante de equipamentos chinês Hebei Nonghaha Agricultural Machinery Group, projetou uma plantadeira a vácuo que permite aos agricultores chineses plantar milho usando uma semente por monte. O plantador não apenas reduz a quantidade de sementes que os agricultores precisam comprar e semear, mas também melhora os rendimentos porque as sementes são colocadas com mais precisão e habilidade no solo. Por sua vez, isso libera terras para outras culturas, aumentando a produção de alimentos. Além disso, a plantadeira a vácuo vai livrar os agricultores do desbaste manual das plantas de milho – um processo necessário quando várias sementes são plantadas no mesmo local.

As empresas de nutrição agrícola devem trabalhar com os agricultores para desenvolver programas de fertilização que sejam apropriados às suas condições locais e aos resultados desejados.
As safras terão dificuldade para superar o estresse da seca, calor e mudanças nos padrões de chuva, à medida que as condições climáticas extremas causadas pelas mudanças climáticas se tornam mais rotineiras.

A fertilização, usada com prudência, será crítica para apoiar o crescimento das plantas e a produção de alimentos saudáveis. As empresas de proteção de safras também devem encontrar maneiras inovadoras de adotar a agricultura sustentável antes que ela afete negativamente seus negócios. Eles devem se concentrar em PA, que aplica produtos químicos com mais precisão, reduzindo significativamente a quantidade de herbicidas e pesticidas necessários. A AP ainda é um conceito nascente: um quarto das fazendas na UE, e muito menos nas regiões em desenvolvimento, usa tecnologias que incluem um componente de AP. Isso representa uma grande oportunidade para empresas de proteção de cultivos desenvolverem produtos adequados para AP. Um mercado de $ 3,2 bilhões em 2015, a PA deve atingir $ 7,9 bilhões em vendas até 2022, um aumento na taxa composta decrescimento anual (CAGR) de 13,5%.

Um exemplo de uma aplicação PA inovadora é a “pulverização inteligente”, atualmente em desenvolvimento pela Bayer e Bosch. Este método exige que os gerentes de campo digital examinem as terras agrícolas, continuamente tirando fotos da superfície, identificando ervas daninhas e determinando as quantidades ideais de herbicida necessárias para destruí-las. O sistema então aplica o herbicida apenas onde é necessário e apenas na dose necessária. A pulverização inteligente também exige a alternância dos ingredientes ativos usados, para evitar que as ervas daninhas se tornem resistentes.

Um dos maiores mercados para empresas de proteção de lavouras será os biopesticidas, uma categoria que inclui substâncias que ocorrem naturalmente, como pesticidas bioquímicos, pesticidas microbianos (também conhecidos como agentes de biocontrole)e substâncias relacionadas a pesticidas produzidas por plantas. Esses produtos apresentam menos riscos ambientais do que os produtos químicos convencionais, porque não são poluentes ou se decompõem rapidamente e podem ser eficazes em quantidades muito pequenas.

O mercado global de biopesticidas deve crescer a um CAGR de 15,3% de 2016 a 2022,atingindo vendas de $ 6,6 bilhões. Prevê-se que essa expansão ultrapasse o crescimento do mercado de pesticidas químicos e continue assim a longo prazo. Embora o mercado norte-americano de biopesticidas seja o mais lucrativo, espera-se que o mercado da UE seja o de crescimento mais rápido nos próximos anos, à medida que implementa políticas e regulamentações rígidas sobre o uso de pesticidas e aumenta a demanda por produtos orgânicos na região. Mesmo assim, todos os biopesticidas precisam ser testados e avaliados, pois não são necessariamente benéficos por natureza.

Mas mesmo com o crescimento das vendas de biopesticidas, o uso de pesticidas tradicionais pode estar conosco por algum tempo, em parte, ironicamente, por causa do movimento da agricultura sustentável. Por exemplo, os agricultores que adotaram a prática sustentável de plantio direto podem descobrir que precisam de um produto químico para matar ervas daninhas persistentes.
Uma das soluções mais populares é o herbicida glifosato, um poderoso produto químico. A França anunciou uma proibição do glifosato que entrará em vigor em 2020; a UE debateu o seguinte processo, mas decidiu mantê-lo no mercado por pelo menos cinco anos. Ainda assim, se a UE ou qualquer outra região proibir o glifosato, os agricultores podem ter que voltar a cultivar suas terras com frequência, o que é menos desejável. Diante disso, os produtores de defensivos agrícolas fariam bem em desenvolver uma solução inovadora para este nó górdio.

À medida que as empresas tradicionais de proteção de cultivos começam a se mover para a esfera da sustentabilidade, é essencial que trabalhem mais de perto com os agricultores, fornecendo informações e educação sobre pesticidas e outros produtos químicos. Os esforços das empresas devem educar os agricultores sobre, entre outras coisas, como usar produtos químicos de maneira adequada, como as novas tecnologias tornam os produtos químicos mais eficientes e como os produtos químicos podem fornecer benefícios em termos de rendimento, receita, lucros, segurança ambiental e sucesso a longo prazo. Ao fazer parceria com seus clientes, as empresas de proteção de cultivos podem ganhar a lealdade dos agricultores, bem como abrir novos fluxos de receita inexplorados.

Fabricantes de equipamentos agrícolas

Os fabricantes de equipamentos agrícolas podem tirar proveito da necessidade de novas ferramentas e tecnologias que lidem com os desafios ambientais que a agricultura sustentável pretende mitigar. Por exemplo, uma área pronta para melhorias é a irrigação. Atualmente, a eficiência dos sistemas de irrigação com água é baixa: a quantidade de água que chega às plantações é de apenas cerca de 56% nos EUA e 60% na UE; o resto é perdido no escoamento e evaporação sem regar as plantações. A irrigação de superfície, usada em 86% das terras irrigadas, é a principal culpada.
Os sistemas de irrigação por gotejamento, que aplicam água diretamente nas raízes das plantas por meio de tubulação de baixa pressão, são uma opção menos dispendiosa, mas normalmente exigem muita manutenção e são mais caros.

Isso representa uma grande oportunidade para os fabricantes de equipamentos agrícolas. Ao aprimorar os sistemas de irrigação por gotejamento com recursos de alta tecnologia que são projetados para melhorar sua eficácia e confiabilidade enquanto cortam custos operacionais, os fabricantes podem preencher um vácuo e resolver um problema de sustentabilidade ao mesmo tempo. Os melhores desses sistemas estão ligados à internet por meio da nuvem e são automatizados, acionados por sensores que determinam a quantidade adequada de água necessária em locais de cultivo específicos. Um estudo recente sobre a eficiência dos métodos de irrigação e o potencial para melhorá-los descobriu que a substituição de um sistema de aspersão de superfície por linhas de gotejamento poderia reduzir o uso de água não benéfica em até76%, mantendo a produção produtiva.

Os sistemas de irrigação de água são apenas uma área em que os fabricantes de equipamentos agrícolas podem trabalhar com seus clientes para desenvolver soluções e se tornar mais integrados às suas operações. O novo equipamento deve suportar PA e ter fortes componentes digitais. Na verdade, a maioria dos novos produtos será baseada na nuvem, o que permitirá aos fabricantes reunir e analisar grandes quantidades dedados sobre as operações agrícolas e desempenho dos clientes e usar as informações para ajudar a melhorar ainda mais o rendimento e a eficácia de uma fazenda.
Embora os dispositivos da Internet das Coisas forneçam enormes benefícios, uma batalha está se formando sobre quem é o proprietário dos dados coletados por este equipamento – os fazendeiros, os fabricantes ou o governo – e quais regras de privacidade devem ser impostas para proteger esses dados.

É importante ressaltar que para entrar com sucesso em novos mercados, especialmente no mercado de fazendas menores em países emergentes, as abordagens de AP devem ser práticas, acessíveis e simples. Algumas pesquisas descobriram que muitos agricultores menos abastados consideram muitos dos equipamentos de AP muito complicados e caros. Ao buscar negócios em fazendas menores em regiões mais em desenvolvimento, os fabricantes de equipamentos poderiam colaborar com os bancos locais para oferecer empréstimos aos agricultores que geralmente não conseguem obter apoio financeiro para compras caras.

Uma Junção Pivotal

Claramente, agora é um ponto crítico na longa história da agricultura – uma conjuntura alcançada por causa de uma profunda mudança no pensamento sobre a maneira certa de cultivar em meio a crises ambientais e de recursos e produzir quantidades suficientes de alimentos nutritivos e seguros. Empresas de sementes, fornecedores de nutrição agrícola, produtores de defensivos agrícolas e fabricantes de equipamentos agrícolas podem participar deste novo pedido adotando os seguintes princípios:

A tendência da agricultura sustentável é real – e as empresas devem se preparar para ela.

  • Para se beneficiar dessa mudança de paradigma, as empresas agrícolas precisam integrar o conceito de sustentabilidade em suas atividades principais de negócios, não apenas em partes separadas e díspares de suas operações.
  • Integrar o conceito requer chegar aos agricultores em várias regiões, compreender suas preocupações exclusivas e como eles podem se beneficiar da agricultura sustentável e alocar recursos para desenvolver as melhores soluções. As empresas devem evitar soluções de tamanho único e priorizar a criação de programas econômicos e educacionais para agricultores que não têm acesso às tecnologias mais recentes nem dinheiro para comprá-las.
  • A P&D deve ser orientada por seu impacto na melhoria das métricas de sustentabilidade, não apenas pelo retorno sobre o investimento.
  • As empresas devem pensar de forma holística sobre o setor agrícola e o impacto que seus produtos e serviços têm sobre os reguladores, consumidores, empresas de alimentos, agricultores e o desenvolvimento econômico e social global.
  • A captura de novos mercados exigirá um portfólio diversificado. Agricultores sustentáveis não podem usar práticas padronizadas; em vez disso, eles precisam de soluções que sejam apropriadas às condições locais, às necessidades dos consumidores e às restrições agrícolas.
  • Tomar as melhores decisões sobre produtos novos e existentes em um cenário complexo e desafiador exige o equilíbrio de seus impactos ambientais. As decisões de sustentabilidade podem ter efeitos indesejados sobre outros aspectos da agricultura e da produção de alimentos, que, por sua vez, podem afetar recursos ambientais críticos. Portanto, as empresas devem ver essas decisões de forma ampla.

Essa é uma lista longa e uma tarefa difícil para algumas empresas, mas a agricultura sustentável é um movimento com impulso significativo. As empresas agrícolas estão em uma posição perfeita para se tornarem atores centrais na agricultura sustentável, impulsionando a inovação e soluções tecnológicas. Muitos já começaram a desenvolver produtos alinhados aos objetivos sustentáveis. E agora, mais do que nunca, as empresas agrícolas têm a oportunidade de unir forças com outras partes interessadas para melhorar os rendimentos das colheitas, melhorar a qualidade dos alimentos para as pessoas em regiões desenvolvidas e em desenvolvimento e proteger os recursos ambientais.

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